Origen del coronavirus: qué se sabe del laboratorio de Wuhan en China que Estados Unidos investiga como posible fuente de la pandemia

El laboratorio de Wuhan en China es uno entre 50 en el mundo con el nivel más alto en bioseguridad.

Una pregunta sin respuesta.

Ese sigue siendo el origen de la pandemia desde que se detectara por primera vez en la ciudad china de Wuhan hace casi un año y medio.

Muchos científicos sostienen que lo más probable es que se produjo tras saltar de un animal a un humano, pero en la última semana se habla mucho de nuevo sobre la teoría de que el patógeno pudo salir de un laboratorio.

En concreto, del Instituto de Virología de Wuhan.

Por muchos meses esta posibilidad ha sido calificada como una teoría conspirativa. China la niega rotundamente.

Pero Joe Biden, presidente de Estados Unidos, anunció una investigación urgente para despejar cualquier duda. Espías británicos, también involucrados en la pesquisa, creen que la hipótesis es «factible».

El laboratorio de Wuhan es una de las instituciones científicas más prestigiosas del gigante asiático.

¿Qué más se sabe de este centro? ¿En qué se basan las teorías de que pudo ser el origen de la pandemia?

Áreas de investigación

El Instituto de Virología de Wuhan fue fundado en 1956 y es administrado por la Academia de las Ciencias de China. Fue una de las primeras instituciones nacionales establecidas después de la fundación de la República Popular China.

Se centra en estudios de virología, microbiología aplicada y biotecnología.

En los últimos años, «el estudio patogénico de enfermedades infecciosas emergentes se ha convertido en uno de los principales campos de investigación», dice la institución en su página web.

El laboratorio presume de grandes logros en los estudios de origen animal del coronavirus del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y los virus de la influenza aviar.

Instituto de Virología de Wuhan.
Pie de foto,El Instituto de Virología de Wuhan es una de las instituciones científicas más prestigiosas de China.

Investigaciones de riesgo

Este centro alberga el primer laboratorio de nivel 4 de bioseguridad en China. Este tipo de instalaciones trabajan con patógenos peligrosos que no cuentan con vacunas ni tratamientos disponibles.

Investigan animales, como murciélagos, y virus con potencial de convertirse en futuras pandemias.

En estos centros suele aplicarse una técnica de investigación que lleva tiempo preocupando a parte de la comunidad científica.

Se trata de la ganancia de función, la cual modifica funciones de un virus para estudiarlo a fondo.

Estudio con murciélagos en Tailandia.
Pie de foto,En China y el sureste asiático son frecuentes las investigaciones con murciélagos para prevenir futuros patógenos.

«La ganancia de función incrementa las habilidades del patógeno, como su transmisibilidad, letalidad o habilidad para superar una respuesta inmune o vacunas y medicamentos», explica a BBC Mundo Richard H. Ebright, biólogo molecular de la Universidad Rutgers en Nueva Jersey, Estados Unidos.

«La investigación de ganancia de función crea nuevos patógenos, que no existen en la naturaleza, y que presentan un riesgo de crear nuevas enfermedades ya sea accidental o deliberadamente», amplía el académico.

Un virus quimera

En 2015, un grupo multinacional de 15 científicos que trabajaban con el Instituto de Wuhan creó un virus quimera a partir de dos coronavirus diferentes. El resultado fue una versión más peligrosa con el potencial de convertirse en pandemia.

El estudio fue publicado en la revista Nature. Entre los investigadores se encontraba la profesora Shi Zhengli, conocida como la «batwoman de China» por su trabajo de campo con murciélagos para predecir y prevenir nuevos brotes de coronavirus.

La viróloga china Shi Zhengli dentro del laboratorio P4 en Wuhan
Pie de foto,La viróloga china Shi Zhengli se mostró de acuerdo con que la OMS visitara su laboratorio en Wuhan a comienzos de 2021.

En otros trabajos similares al publicado en 2015, «los investigadores buscaban nuevos virus en cuevas en zonas rurales, los traían a laboratorios, los manipulaban genéticamente y los estudiaban en Wuhan», explica Ebright.

Entre los financiadores de este proyecto figuraban los Institutos Nacionales de Salud estadounidenses (NIH por sus siglas en inglés), hoy dirigido por el doctor Anthony Fauci.

En los últimos meses, los hallazgos de ese estudio han sido utilizados como base de las teorías no verificadas de que el coronavirus que causa la covid-19 fue creado en un laboratorio, impulsadas entre otros por el expresidente de Estados Unidos Donald Trump.

La revista Nature aclara que no existe evidencia sobre que esta teoría sea cierta y que los científicos siguen considerando a un animal como el origen más probable del coronavirus.

Fauci, en una audiencia ante el Senado la semana pasada en la que se abordó la implicación de los NIH en los trabajos de campo en Wuhan, negó que los fondos hubiesen sido destinados para la llamada ganancia de función.

Sin embargo, admitió que no había garantías de que finalmente los científicos hubiesen mentido sobre sus experimentos. «Nunca se sabe», dijo.

Doctor Anthony Fauci, ante el Senado de Estados Unido el pasado 26 de mayo.
Pie de foto,El doctor Anthony Fauci fue cuestionado ante el Senado por la implicación de los NIH en las investigaciones del laboratorio de Wuhan.

El gobierno de Estados Unidos cortó la financiación de estas investigaciones en China el pasado año, a pesar de que muchos expertos insisten en que es vital para prevenir otros brotes de coronavirus.

Informe no concluyente

Biden ordenó la investigación reciente ras recibir un informe no concluyente sobre los orígenes del coronavirus, incluyendo si surgió del contacto humano con un animal infectado o de un accidente de laboratorio.

La teoría del accidente también ha sido alimentada por informes atribuidos a fuentes de inteligencia estadounidenses que dicen que tres miembros del Instituto de Virología fueron ingresados ​​en el hospital en noviembre de 2019, varias semanas antes de que China reconociera el primer caso de la nueva enfermedad.

A comienzos de este año, un equipo de investigadores enviados por la OMS elaboró un informe junto a científicos chinos que, sin alcanzar una conclusión definitiva sobre el origen del virus, señalaba que era «extremadamente improbable» que hubiera surgido de un laboratorio.

Joe Biden, presidente de Estados Unidos.
Pie de foto,La teoría del origen del coronavirus en un laboratorio tomó fuerza después de que el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ordenara una investigación urgente.

Pero países como Estados Unidos o Reino Unido, y el propio director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dudaron sobre las investigaciones por no ser «suficientemente extensivas».

Otros especialistas mostraron su escepticismo dado lo tardío de la investigación y las limitaciones impuestas por Pekín para su ejecución.

John Sudworth, corresponsal de la BBC en China, afirma que siempre ha habido mucha evidencia circunstancial para apoyar tanto la teoría del salto de animal a humano como el escape de laboratorio.

«Hay muchos precedentes en los que los investigadores de un laboratorio se infectan accidentalmente con el virus en el que están trabajando. El brote de Wuhan ocurrió prácticamente frente a las puertas del laboratorio líder en el mundo en la recolección, el estudio y la experimentación con los coronavirus procedentes de murciélagos», analizó recientemente Sudworth.

Más control sobre laboratorios

Se ratifique o descarte la teoría del origen del coronavirus en el laboratorio de Wuhan, la atención mediática de los últimos días ha servido para que varios científicos alerten sobre el peligro de los laboratorios de bioseguridad.

Laboratorio en China.
Pie de foto,Científicos piden mayor control sobre el estudio y modificación de virus en laboratorios.

Aquellos que trabajan con patógenos de diferentes tipos se clasifican según su grado de potencial peligro biológico, siendo 1 el menor y 4 el riesgo más alto.

Unos 50 laboratorios en el mundo, incluido el de Wuhan, tienen un nivel 4.

Los controles internacionales sobre las instituciones donde se crean y estudian virus peligrosos no parecen ser del todo contundentes, manifiestan algunos científicos.

«Los estándares laxos de bioseguridad y la ausencia de una evaluación completa de riesgo-beneficio en todo el mundo son vulnerabilidades que debemos abordar», dice Ebright.

El especialista insiste en que la técnica de ganancia de función, ahora en el centro de debate, no compensa en un balance entre los riesgos y beneficios y que hay otras formas menos riesgosas de investigar patógenos.

Se compruebe o no que la covid-19 salió de un laboratorio, «la próxima pandemia puede tener este origen» si no se elaboran «discusiones entre la política y el público sobre estas vulnerabilidades».

Biden y EE.UU ratifican su apoyo a Israel «de defenderse» y se unen al llamado para un alto al fuego

Biden y EE.UU ratifican su apoyo a Israel «de defenderse» y se unen al llamado para un alto al fuego

Durante una conversación con el primer ministro de Israel Benjamin Netanyahu, el presidente Joe Biden le reiteró su apoyo al país a “defenderse de los ataques de Hamas”.

Por medio de una llamada telefónica, Biden le expresó a Netanyahu “su firme apoyo al derecho de Israel a defenderse de los ataques indiscriminados con cohetes».

El hecho se conoció en un comunicado de la Casa Blanca, donde se detalló que Biden se mostró de acuerdo y con satisfacción por estar mediando entre ambos países para “traer la calma a Jerusalén”.

Asimismo, el mandatario alentó a Israel a “hacer todo lo posible para garantizar la protección de civiles inocentes».

De igual manera, en esta conversación pudieron abordar sobre ”el progreso de las operaciones militares de Israel contra Hamás y otros grupos terroristas en Gaza”.

Ambos acordaron mantenerse en contacto, y aún más por esta situación.

Nueva ley en Texas prohíbe el aborto a partir de la sexta semana

Nueva ley en Texas prohíbe el aborto a partir de la sexta semana:

Este miércoles el gobernador de Texas, Greg Abbott, firmó una nueva ley que prohibirá todos los abortos luego de que se detecte el primer latido fetal, por lo que Texas se convierte en el estado más grande de EE.UU con una ley que prohíbe los abortos, incluso antes de que muchas mujeres sepan que están embarazadas.

Durante la ceremonia de firma de la ley, aprobada por el Congreso estatal y que entrará en vigor en septiembre, Abbot subrayó que «Texas cultiva la vida»«Nuestro creador nos otorgó el derecho a la vida y, aun así, millones de niños pierden su derecho a vivir cada año debido al aborto», dijo el gobernador en el acto.

Las mujeres solo podrán optar por un aborto si no se ha detectado un latido fetal, acción que ocurre, generalmente, seis semanas después de que una mujer queda embarazada.

La ley no contempla excepciones en casos de violación o incesto, no obstante, toma excepciones como emergencias médicas que presenten las embarazadas.

Aunque los tribunales federales han impedido la entrada en vigencia de proyectos de ley similares en Dakota del Norte, Iowa, Kentucky y Mississippi, entre otros, en Texas se espera que se hayan podido sortear las objeciones federales.

Sin embargo, mientras la Corte Suprema estudia esta semana si aborda una ley de Mississippi que prohíbe el aborto después de las 15 semanas de embarazo, a los activistas les preocupa que un fallo favorable al estado pueda sentar las bases para permitir aún más restricciones al aborto.

A diferencia del resto de legislaciones, la de Texas es diferente porque no es el Gobierno estatal el encargado de aplicarla. En cambio, permite a cualquier persona, incluso a alguien fuera de Texas, demandar a un proveedor de servicios de aborto o a cualquier otra persona que haya ayudado a alguien a interrumpir un embarazo después del límite y buscar una compensación económica por daños de hasta 10 mil dólares por acusado.

Los que se oponen a la nueva legislación dicen que la disposición permitirá a los grupos pro-vida inundar los tribunales con demandas a fin de acosar a médicos, pacientes, enfermeras, consejeros de violencia doméstica, algún amigo que haya llevado a una mujer a una clínica para abortar o incluso un padre que haya pagado por un procedimiento de este tipo.

Aumentan llamados a un «alto al fuego»

Aumentan llamados a un «alto al fuego»

Conforme pasan los días y aumenta el nivel de violencia en esta región, más líderes políticos y organizaciones se unen para pedir que cesen los ataques con cohetes que acaban con la vida de inocentes.

Antonio Guterres, secretario general de la ONU (Organización de las Naciones Unidas), calificó de «espantoso» el punto al que ha llegado en conflicto israelí-palestino, pidiendo un alto al fuego.

Estos enfrentamientos, según los medios, se han prolongado ya por siete días, convirtiéndose en uno de los peores en años entre ambas partes, resultando en la muerte de cientos de víctimas, tanto judíos como árabes.

«Esta última ronda de violencia sólo perpetúa los ciclos de muerte, destrucción y desesperación, y empuja más lejos en el horizonte cualquier esperanza de coexistencia y paz», declaró Guterres durante una reunión del Consejo de Seguridad de la ONU.Enlaces Patrocinados

«La lucha debe terminar. Debe detenerse de inmediato. Los cohetes y morteros de un lado y los bombardeos aéreos y de artillería del otro deben cesar», agregó, recalcando que el llamado era para ambos bandos por igual.

Por otro lado, el primer ministro de israelí, Benjamín Netanyahu, dijo que la campaña de ataques contra los terroristas islámicos no se detendrá de manera inmediata.

Solo el domingo, los ataques aéreos por parte de las fuerzas judías, en respuesta a los constantes bombardeos de Hamas, resultaron en la muerte de 42 palestinos, incluidos 10 niños.

Esto eleva el número de víctimas en Gaza a 188 desde que todo inició el pasado lunes. En Israel, 10 ciudadanos han muerto por causa de cohetes árabes.

«Haremos lo que sea necesario para restaurar el orden. Tomará algún tiempo», dijo Netanyahu durante una entrevista en Face the Nation de CBS«Espero que no tarde mucho. No es inmediato».

Hallazgo arqueológico (y enigmático) en Israel: “Cristo, nacido de María”

La inscripción tiene 1.500 años y fue descubierta en el Valle de Jezreel

Las excavaciones de la Autoridad de Antigüedades de Israel en el pueblo de et-Taiyiba, en el valle de Jezreelasombraron a sus arqueólogos: descubrieron una inscripción dedicada a Jesús, el hijo de María. La inscripción griega, grabada en piedra, proviene del marco de una puerta de entrada que data del período bizantino (finales del siglo V).

En la tabla de roca de más de 1.500 años se lee la siguiente frase: “Cristo nacido de María. Esta obra del obispo más temeroso de Dios y piadoso [Theodo]sius y el miserable Th[omas] fue construida desde los cimientos – -. Quien entre debe rezar por ellos”.

De acuerdo con los investigadores, la piedra con la leyenda se descubrió incorporada en uso secundario en una de las paredes de un magnífico edificio que data de la época bizantina o del primer período islámico, donde los trabajos permitieron ver dos salas que contenían pavimentos de mosaico con un diseño geométrico.Estudiantes del programa preparatorio premilitar de Hanaton que participaron de las excavaciones (Fotografía: Einat Ambar-Armon, Autoridad de Antigüedades de Israel)Estudiantes del programa preparatorio premilitar de Hanaton que participaron de las excavaciones (Fotografía: Einat Ambar-Armon, Autoridad de Antigüedades de Israel)

La inscripción fue recuperada en una excavación arqueológica dirigida por Tzachi Lang y Kojan Haku, de la Autoridad de Antigüedades de Israel, antes de la construcción de una carretera dentro del pueblo. Como parte de la política de ese organismo oficial de fomentar el interés público en arqueología, participaron de los movimientos de tierra estudiantes, voluntarios y trabajadores de la comunidad local.

Según la doctora Leah Di-Segni, investigadora del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea de Jerusalén, quien descifró el texto, es una inscripción dedicatoria que fue grabada mientras se colocaban los cimientos de la iglesia.

De acuerdo con la especialista, la fórmula “Cristo, nacido de María” tenía la intención de proteger a sus lectores del mal de ojo, y se usaba comúnmente al comienzo de las inscripciones y documentos de la época. Cristo (Christos, en griego, o Mesías) se refiere a JesúsDi Segni añade que “la inscripción saluda a los que entran y los bendice. Por lo tanto, está claro que el edificio es una iglesia y no un monasterio: las iglesias saludaban a los creyentes a su entrada, mientras que los monasterios tendían a no hacerlo”.La inscripción hallada: “Cristo, nacido de María" (Fotografía: Tzachi Lang, Autoridad de Antigüedades de Israel)La inscripción hallada: “Cristo, nacido de María” (Fotografía: Tzachi Lang, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Teodosio, a quien el texto se refiere como el fundador del edificio, fue uno de los primeros obispos cristianos. Se desempeñó como arzobispo regional, la autoridad religiosa suprema de la metrópoli de Beit Shean, a la que pertenecía et-Taiyiba.

El doctor Walid Atrash, de la Autoridad de Antigüedades de Israel, dice: “Esta es la primera evidencia de la existencia de la iglesia bizantina en el pueblo de et-Taiyiba y se suma a otros hallazgos que dan cuenta de las actividades de los cristianos que vivían en la región. Los restos de una iglesia del período cruzado fueron descubiertos previamente en el sitio, y un monasterio descubierto más recientemente por Nurit Feig de la Autoridad de Antigüedades de Israel y el doctor Moti Aviam del Kinneret College en Kfar Kama es uno de una serie de monasterios que estaban bajo la jurisdicción de la metrópoli religiosa Beit Shean”.

Según los directores de la excavación Tzachi Lang y Kojan Haku, “la excavación produjo hallazgos de una variedad de períodos, arrojando luz sobre la larga secuencia de asentamientos en et-Taiyiba en el valle, y sobre su estatus entre los asentamientos locales”.